Cinque vetture che hanno segnato la carriera di Juha Kankkunen

Questo martedì, 2 aprile 2024, Juha Kankkunen festeggia il suo 65esimo compleanno. L'occasione per far emergere alcune bellissime immagini d'archivio del quattro volte campione del mondo di rally (WRC).

pubblicato 02/04/2024 à 14:05

Medhi Casaurang

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Cinque vetture che hanno segnato la carriera di Juha Kankkunen

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5. Toyota Celica TCT

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Ce n’est certes pas la plus puissante ni la plus séduisante des Groupe B, mais la Toyota Celica TCT (pour Twin Cam Turbo) occupe une place à part dans la carrière de Juha Kankkunen. Le Finlandais, auteur d’apparitions épisodiques en Mondial en 1984, passe à la vitesse supérieure l’année suivante.

Più abituato alle foreste del nord, Juha Kankkunen si lancia nella savana africana, nel Safari Rally del Kenya. Con la sua vettura dotata di bull bar e faretti sugli specchietti, la Celica supera vari ostacoli come animali selvatici e buche. Rispetto ai più aggressivi Peugeot 205 e Audi Quattro, l'auto giapponese è un tipo solido!

Non ancora soprannominata "La Regina d'Africa", la Toyota a trazione posteriore ha portato Juha Kankkunen direttamente sul gradino più alto del podio, fin dalla sua prima partecipazione, con 34 minuti di vantaggio sul compagno di squadra Björn Waldegard.

4.Subaru ImprezaWRC99

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La carriera del finlandese baffuto è un esempio di longevità. Tra la prima vittoria e l'ultimo successo trascorsero infatti 14 anni WRC. Questa è stata acquistata a casa, a bordo di una Subaru Impreza WRC 99, nel 1999 (sì, ha senso).

Ma è senza dubbio la sua vittoria, qualche mese prima in Argentina, quella più ancorata nella memoria degli appassionati. Infatti, Juha Kankkunen navigava al secondo posto, 17'' dietro il suo compagno di squadra Richard Burns all'inizio dell'ultima tappa. David Richards, capo della Prodrive, ha consigliato ai suoi uomini di calmarsi per assicurarsi il raddoppio. Semplice, vero?

Richard Burns lo fa e rallenta man mano che si avvicina al traguardo. Il britannico inizia la speciale finale con appena 1”2 di vantaggio. Al parco assistenza è ansia. Alla fine Juha Kankkunen resta a terra e lo supera per 2”4! " Che cosa ?! E' serio? », chiede subito il flemmatico boss inglese. “Questa è la mia prima vittoria in quattro anni e mezzo », si congratulò con il finlandese, senza effusioni di gioia. Non neghiamo le sue origini nordiche!

3.Peugeot 205 T16 Gran Raid

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Non è solo il file rallye nella vita esiste anche… il rally-raid! Sotto contratto con l'azienda francese per i grandi eventi, Juha Kankkunen scoprì la Parigi-Dakar nel gennaio 1988. Possedeva allora una 206 T16 del Gruppo B il cui passo era stato allungato di 30 cm per accogliere il serbatoio da 350 litri. L'altezza da terra è aumentata.

Questa decima edizione entra nella leggenda grazie alla misteriosa e incredibile vicenda del furto della Peugeot 10 T405 Grand Raid del leader Ari Vatanen a Bamako (Mali). Mentre il pilota è stato messo fuori gara dopo aver recuperato tardi la sua cavalcatura, Juha Kankkunen ha colto l'occasione per prendere il comando. Non la lascerà fino al Lago Rosa di Dakar.

2. Lancia Delta HF

©François Baudin/DPPI

Una volta bandito il Gruppo B, alla fine del 1986, una vettura divenne il rullo compressore del nuovo Gruppo A: la Lancia Delta HF. Fu a bordo che Juha Kankkunen, associato a Juha Piironen, vinse due delle sue quattro corone mondiali, la prima nel 1987.

Nella sua versione 4WD non possiamo che constatare la sapienza dello stile esterno e della scheda tecnica (240 cavalli a 6 giri). Le cose cambiarono davvero con l'Integrale 000V e la sua potenza compresa tra 16 e 300 cavalli del 330. Con i famosi colori Martini Racing, Juha Kankkunen ottenne cinque vittorie nel 1990, anno del suo terzo titolo.

1. Peugeot 205 T16

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Come superare il mostro di Sochaux? Introdotta da Peugeot Talbot Sport nella prima metà degli anni '1980, la 206 T16 si basava su un concetto ardito per l'epoca: posizionare il motore al posteriore e abbinarlo alla trazione integrale.

Per compensare Ari Vatanen nella riabilitazione dopo un terribile incidente in Argentina nel 1985, Jean Todt ha attinto dal pool di talenti finlandesi e ha scelto Juha Kankkunen. E come se la versione iniziale della 205 T16 fosse troppo saggia, gli ingegneri hanno aggiunto una paletta nella parte posteriore e delle alette sul paraurti.

Soprattutto spingono il motore a circa 500 cavalli con un nuovo turbo Garrett! Nei dintorni, perché allora le misure non erano così rigorose come oggi durante i raduni. Alcune fonti indicano 550 cavalli, o anche qualcosa in più, 560 cavalli... Quasi dimenticheremmo le esibizioni di Juha Kankkunen. Ha vinto alla sua seconda uscita con la Peugeot, in Svezia. Ha ricevuto altri allori all'Acropoli (Grecia) e in Nuova Zelanda e ha vinto il suo primo titolo mondiale.

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Medhi Casaurang

Appassionato di storia del motorsport in tutte le discipline, ho imparato a leggere grazie ad AUTOhebdo. Almeno questo è quello che dicono a tutti i miei genitori quando vedono il mio nome all'interno!

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