Il podio inaspettato di Didier Auriol al Safari 2000

Didier Auriol e Denis Giraudet riuscirono nella piccola impresa di piazzare l'inaspettata Seat Cordoba sul podio del Safari Rally 2000.

pubblicato 25/06/2021 à 16:13

Pierre Nappa

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Il podio inaspettato di Didier Auriol al Safari 2000

3° posto per Didier Auriol al Safari Rally 2000. © DPPI / F. Flamand

La stagione 2000 di Didier Auriol non resterà negli annali WRC in termini di risultato finale. Il campione del mondo 1994, arrivato alla Seat al termine della sua seconda avventura con la Toyota, sospettava che la sua Cordoba WRC non potesse competere con le flotte della Subaru Impreza, Peugeot 206, Ford Focus e altre Mitsubishi Lancer Evo.

Dopo aver abbandonato Rally Monte-Carlo e un modesto decimo posto in Svezia, il Safari Rally potrebbe rappresentare l'occasione per Seat Sport e il pilota francese di puntare al risultato. Con un percorso che mette in risalto la resilienza di uomini e macchine, e dove la velocità non è necessariamente una garanzia di successo, l'evento africano è stato tempestivo.

Ma è difficile scommettere sulla coppia Didier Auriol – Denis Giraudet vista la concorrenza precedentemente menzionata. Tuttavia, al termine della prima cronometro di 112 km, il tandem francese firma il graffio. “Didier, ci siamo divertiti moltissimo! » poi ha rilasciato il copilota per un primo posto assoluto senza precedenti per una Seat in un rally WRC.

Terzi alla fine della prima giornata, Didier Auriol e Denis Giraudet hanno concesso solo 7′ su Richard Burns e Robert Reid (Subaru), Juha Kankkunen e Juha Repo (Subaru) inseriti a 4′ dalla capolista Impreza. Dietro, Colin McRae e Nicky Grist sono a più di 13′ dalla Ford Focus, Marcus Grönholm e Timo Rautianen a più di 18′ dalla Peugeot 206.

 

© DPPI / F. Flamand

 

Tommi Makinen? Tre forature nel secondo settore lo hanno costretto al ritiro al momento della sosta, avendo sofferto troppo la Mitsubishi del campione del mondo. Carlos Sainz ? Vittima anche di tre forature in questo settore, il Matador può proseguire ma l'ammortizzatore posteriore destro della sua Ford Focus si rompe nel settore successivo, e relega il due volte campione del mondo a oltre 20′.

Tutti i piloti che indossano pneumatici Michelin avranno infatti problemi alle gomme, che Pierre Dupasquier, allora direttore delle gare della Casa di Clermont-Ferrand, spiegò con le carcasse che “cedere dopo l'accumulo di quelli che chiamiamo urti, compressioni come quando si sale su un marciapiede… L'aumento della velocità di crociera ha, per noi, sconvolto l'equilibrio. »

Montati con gomme Pirelli come la Subaru, e nonostante una sospensione posteriore troppo morbida, Auriol e Giraudet hanno continuato il secondo giorno nonostante un triangolo della sospensione piegato, e anche se Sainz è tornato forte con tre migliori tempi.

Un guasto al servosterzo, riscontrato anche dallo spagnolo, non impedirà però a Didier Auriol e Denis Giraudet di finire al box Safari alla fine dell'ultima giornata, dietro alle due Subaru di Burns e Kankkunen, intoccabili in questo evento.

“Quest’anno ho condotto una gara tattica, ha confidato Auriol nel suo articolo su AUTOsettimanalmente. Vale a dire, guidare il più velocemente possibile quando il terreno è pulito e spingere forte il piede nei tratti più sassosi.

Per tre giorni ho seguito questo programma alla lettera. Tutti i tempi intermedi lo dimostrano. »

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