Dall'ospedale di Jeddah alla prima linea di Melbourne, la magnifica rimonta di Carlos Sainz

Vittima di un attacco di appendicite che gli ha fatto saltare il Gran Premio dell'Arabia Saudita due settimane fa, Carlos Sainz ha superato brillantemente l'evento conquistando la prima fila del Gran Premio d'Australia due settimane dopo. Storia di un'ascesa al potere.

pubblicato 23/03/2024 à 09:14

Jeremy Satis

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Dall'ospedale di Jeddah alla prima linea di Melbourne, la magnifica rimonta di Carlos Sainz

Carlos Sainz, brillante secondo nelle qualifiche di Melbourne. ©Eric Alonso/DPPI

Appena ventiquattr'ore dopo l'operazione di appendicite, Carlos Sainz era lì, in piedi, nel paddock saudita per osservare il suo sostituto Ollie Bearman e mostrare tutto il suo coinvolgimento Ferrari nonostante la sua partenza a fine stagione. Lo spagnolo sarebbe potuto tornare tranquillamente a Madrid per riposarsi, ma apparendo già lontano dal suo letto d'ospedale aveva un messaggio da mandare al paddock: uno che avrebbe sicuramente dovuto contare con sé per l'Australia, nonostante il breve ritardo tra i due gare.

Nonostante tutto, tra lo spagnolo c'era preoccupazione. Il viaggio in Australia è lungo, e francamente non ci sarebbe stato nessuno scandalo se avesse voluto rinunciare per tornare ancora più forte in Giappone due settimane dopo. Giovedì ha assicurato che non avrebbe corso alcun rischio e che sarebbe stato il primo ad ammettere se non fosse stato pronto. Venerdì il madrileno si è tranquillizzato a livello di sensazioni. Nessun dolore da segnalare... solo questa strana sensazione in macchina, che non lo ha spinto subito a spingere al limite.

Una prima fila che sembra un'impresa per Carlos Sainz

“Senza entrare nei dettagli, sento quello che mi ha spiegato Alex (Albon, vittima anche lei di un attacco di appendicite nel 2022). Infatti, con le forze G, sembra che si muova ancora più del solito. Serve la fiducia necessaria per comprendere tutto questo al meglio. Non c’è dolore però, solo questo disagio da domare e questa fiducia da riconquistare. »

Nelle Prove Libere 1, l'ex pilota McLaren infatti si è preso il suo tempo per entrare nel ritmo. Mentre Charles Leclerc ha concatenato i giri migliori, si è preso il suo tempo e si è concentrato tra i 4 e i 7/10 del suo compagno di squadra. Un gap che ha cominciato a ridursi nel finale della sessione, avvicinandosi ai 2/10. Nel corso della giornata, in EL2, il monegasco ha mantenuto il controllo con un margine di 3/10.

Carlos Sainz

Ottima prestazione di Carlos Sainz in Australia. © Eric Alonso /DPPI

E poi sabato ha cambiato la situazione. Se Leclerc ha dominato anche in EL3, è apparso tuttavia meno energico, mentre Sainz stava chiaramente guadagnando fiducia. Lo spagnolo è rimontato a soli 77/1000 dal piccolo principe di Monaco, già davanti a lui in alcuni giri durante la sessione. È stato finalmente in qualifica che si è verificata l'inversione delle curve. Lo spagnolo ha preso sempre più rischi, sempre meno margine, e ha ritrovato un livello di fiducia simile a quello che aveva in Bahrein, in gara, dove ha firmato una prestazione eccezionale che gli ha permesso di agguantare il podio.

Rimpianti per lo spagnolo… ma non troppo!

Miglior tempo nel Q1 a Melbourne, lo ha ripetuto nel Q2, e per molto tempo ha creduto di poter conquistare la pole. A fronte della (provvisoria!) mancata prestazione del Red Bull e il calo di fiducia di un Leclerc un po' infastidito dall'imprevedibilità della sua Ferrari, il figlio del campione del mondo di rally si immaginava in prima linea per la gara di domenica. Questo senza contare sul tardivo risveglio Verstappen e la Red Bull, che è rimasta 3/10 dietro a Carlos e ancora di più al resto della griglia...

Che causa rimpianti? "Sì e no, Ha spiegato Sainz. Se due settimane fa mi avessero detto che sarei stato in Australia, presente in griglia, a lottare per la pole, avrei firmato a piene mani! Ora, essendo il più veloce in Q1 e Q2, ovviamente, sono deluso di aver lasciato tempo in classifica in Q3. anche se è un po' normale perché a Jeddah non mi sono qualificato, mi mancavano i parametri di riferimento e sono ancora in pessima forma fisica. In realtà la vettura mi ha sorpreso in alcune curve, ma viste le mie ultime settimane prenderò questa P2!” 

Essere riuscito a dominare il compagno di squadra Charles Leclerc, pur essendo estremamente veloce sul giro, è impresa da poco viste le sue condizioni fisiche. Lo spagnolo ha confermato di non essere ancora al 100%… figuriamoci se fosse stato così! “Non posso essere al 100% dopo quello che mi è successo e tutti quei giorni trascorsi a letto. Ho lavorato per assicurarmi di migliorare. Non ho dolore, solo una sensazione di disagio, in macchina sembra tutto strano. Venerdì ci ho messo un po’, ma quando l’adrenalina è salita in qualifica, una volta abbassata la visiera, sono riuscito a girare senza pensarci. Spero di fare un altro passo avanti nel recupero domani, farò nuovamente un po' di fisioterapia e mi concentrerò su domenica. 

Nella proiezione della gara di venerdì, la Ferrari sembrava molto più vicina alla Red Bull di quanto non fosse stata in Bahrein e Jeddah, con potenzialmente meno di 2/10 tra le due squadre. Da allora la squadra di Milton Keynes ha fatto un altro passo avanti, ma per i Reds c'è ancora speranza, anche se il 5° posto di Charles Leclerc limiterà le possibilità di alleanze strategiche.

“Oggi devi essere al 100% per battere Max e io non lo sono statoSainz ha insistito. Per questo motivo, il palo mi è sfuggito. Se avessi fatto un lavoro perfetto e avessi partecipato alle qualifiche di Jeddah, probabilmente oggi avrei potuto fare 1'15"9 (la stessa marca di Max). Dovrai essere forte domani per batterlo. Darò il massimo perché è passato molto tempo da quando Singapore non salivo sul gradino più alto del podio”. È stato l’unico in grado di sfruttare una debolezza della Red Bull e di Verstappen. Ripetuto questa domenica? Sebbene l'iberico sia alla ricerca di un sedile di qualità per il 2025, questo non potrebbe arrivare in un momento migliore!

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Jeremy Satis

Grande reporter di F1 e appassionato di formule promozionali

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