In casa Haas, il timore delle esse del primo settore in Giappone

Sorpresa all'inizio della stagione quando rimane a due voci e finisce due volte su tre a punti, il team Haas spera di continuare il suo slancio in Giappone. La squadra americana va avanti fiduciosa, ma teme già il settore 1 e le sue esse!

pubblicato 01/04/2024 à 15:05

Jeremy Satis

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In casa Haas, il timore delle esse del primo settore in Giappone

Alla Haas temiamo le esse del primo settore di Suzuka. ©DPPI

La nuova squadra principale di Haas, il giapponese Ayao Komatsu, non si aspettava un inizio di stagione del genere. In vista dei test invernali in Bahrein, Nippon aveva infatti avvertito che lo sviluppo del VF-24 aveva subito ritardi, a causa delle scelte strategiche prese alla fine della scorsa stagione. Dopo tre round, i segnali sono verdi per la struttura di Gene Haas. Non solo Haas non è indietro rispetto alla concorrenza, ma anche auto Sembra addirittura che l'America stia facendo notevoli progressi rispetto all'anno scorso.

Laddove la VF-23 tendeva a brillare in qualifica prima di liquefarsi in gara a causa delle preoccupazioni croniche sul surriscaldamento della gomma posteriore, la VF-24 ha esattamente le caratteristiche opposte, consentendo alla Haas di lottare per i punti domenica. Nella misura in cui Nico Hulkenberg è riuscito ad assicurarsi, con l'aiuto strategico del suo compagno di squadra, il punto per il 10° posto a Jeddah, prima che i due uomini andassero a segno insieme a Melbourne (9° e 10°), consentendo ad Haas di occupare il 7° posto nel campionato Costruttori, dietro ai Racing Bulls ma davanti Williams, Sauber e Alpine.

Suzuka, ultimo test per la Haas

“Dopo aver gareggiato in tre gare quest'anno su circuiti molto diversi, sono molto contento di aver segnato due punti in tre eventi, con un punto a Jeddah e tre punti a Melbourne, Komatsu era soddisfatto. Abbiamo dimostrato che il nostro passo di gara era migliore di quello di qualifica, soprattutto a Melbourne, il che è chiaramente un vantaggio. Allo stesso tempo, le qualifiche di Melbourne hanno mostrato i punti deboli della VF-24 e sfortunatamente sarà lo stesso a Suzuka in termini di esigenze del circuito, perché Suzuka ha un settore con curve ad alta velocità.

Nonostante l'inizio di stagione incoraggiante della struttura americana, la vettura non è necessariamente a suo agio nelle curve veloci. Cosa programmare per il difficile weekend di Suzuka, viste le tortuose esse che compongono il primo settore? "Quando abbiamo affrontato quelle curve ad alta velocità in Bahrain, a Jeddah nel Settore 1, e a Melbourne, abbiamo visto che la nostra macchina non era proprio lì nelle zone ad alta velocità, quindi il Settore 1 a Suzuka sarà un una sfida enorme per noi”, prevede Ayao Komatsu.

“Sarà importante il modo in cui affronteremo questa mancanza di velocità, grip ed equilibrio necessari per ottenere prestazioni in qualifica a Suzuka, perché non è un circuito dove è facile sorpassare. Per noi sarà una sfida, ma abbiamo alcune idee, quindi proveremo a fare qualche esperimento venerdì per migliorare questo aspetto. Per quanto riguarda il ritmo di gara, come a Melbourne, penso che sarà più alto del nostro ritmo di qualifica, quindi pensando alla nostra strategia di gara dovremo vedere come possiamo capitalizzarlo, avendo una migliore strategia di gara a Suzuka”. 

Stanchi dei problemi cronici di degrado degli pneumatici fine settimana dopo fine settimana dell'anno scorso, i piloti rimangono misurati all'inizio della stagione e vedono Suzuka come il test finale per valutare i reali progressi della vettura in questo specifico ambito. “Penso che Suzuka sia un mix di bassa, media e alta velocità, e potrebbe essere la prima volta quest'anno che andremo su un circuito con un elevato degrado, quindi sarà interessante per noi imparare e vedere dove siamo, assicura Nico Hülkenberg. È un circuito difficile e storicamente una gara ad alto degrado, quindi sarà importante per noi imparare per il prossimo anno. In questa stagione ci sono segnali positivi e ci sentiamo meglio all’interno della vettura rispetto a sei mesi fa, ma è ancora troppo presto!” Il Giappone fornirà le prime risposte concrete sul reale livello di Haas nel 2024.

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Jeremy Satis

Grande reporter di F1 e appassionato di formule promozionali

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