Erano (solo) 6 mesi fa: l'ultimo Gran Premio del Giappone

Mentre normalmente si svolgeva nella seconda parte della stagione, il Gran Premio del Giappone è stato riposizionato all'inizio dell'anno. La F1 torna quindi a Suzuka sei mesi dopo la sua ultima visita, segnata dal titolo costruttori della Red Bull e dal primo podio in carriera di Oscar Piastri.

pubblicato 04/04/2024 à 10:32

Jeremy Satis

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Erano (solo) 6 mesi fa: l'ultimo Gran Premio del Giappone

Max Verstappen ha vinto davanti alle due McLaren nel 2023. © Xavi Bonilla / DPPI

Questa è una situazione abbastanza rara in F1 per non essere denunciato. Mentre in genere tra due edizioni dello stesso Gran Premio passano dodici mesi, il grande circo della F1 torna in Giappone appena sei mesi dopo aver disputato lì la sua ultima gara. Una gara infatti non spiacevole per i piloti, sempre impressionati dal fervore popolare e particolarmente felici di girare su un tracciato di Suzuka che rimane altrettanto grandioso, annoverando tra i favoriti di ciascuno di loro.

Storicamente posizionato nel mese di ottobre sin dal suo arrivo in calendario nel 1976, il Gran Premio del Giappone è stato infatti anticipato ad aprile nel 2024, nell'ambito del raggruppamento geografico delle gare per ragioni ecologiche e per evitare episodi piovosi e monsonici . Questa piccola incongruenza darà quindi ai team l’opportunità di confrontare dove si trovano all’inizio del 2024 rispetto alla fine della stagione 2023, cosa che raramente accade in F1!

Max Verstappen scortato dalle McLaren

Il 24 settembre, quindi, Max Verstappen ha iniziato in pole position, dopo essere stato a più di mezzo secondo dalla concorrenza nelle qualifiche, una settimana dopo aver perso a Singapore Carlos Sainz. Ma la cosa più sorprendente è che non c'era né l'uno né l'altro Ferrari, già vincitore a Singapore con Sainz la settimana precedente, né Checo Pérez attorno a lui alla partenza, dato che il Bataviano era accompagnato sulla griglia dai due piloti McLaren. Quando le luci si spensero, Max quasi ne rimase sorpreso Oscar Piastri, ma alla fine ha dovuto fare i conti con l'attacco dall'esterno Lando Norris. Come spesso accade, il Bataviano ha rilasciato i freni per restare davanti e tenere dietro di sé le due MCL60.

Dietro di loro, invece, la ristrettezza della prima curva ha causato qualche danno. Pérez spinse Lewis Hamilton fuori, quando il duo Albon et Ocon suo malgrado abbia messo Bottas in mezzo, con molti detriti di carbonio sollevati. L'inizio della gara è stato vivace, sin da subito Logan Sergeant inviato a sua volta Valtteri Bottas nella ghiaia dopo un errore del principiante alla curva 11. Un punto in cui Sergio Pérez ha mancato qualche giro dopo, colpendo Kevin Magnussen all'incirca.

Primo podio per Piastri

Non è stata la gara del messicano che ha ereditato una penalità di cinque secondi per aver sorpassato in regime di safety car. Si arrese comunque a causa dei danni riscontrati sul suo auto. Questo Gran Premio del Giappone del 2023 ha segnato senza dubbio la lotta più muscolare delle prime due stagioni da compagni di squadra tra George Russell e Lewis Hamilton. Il sette volte campione del mondo, aggressivo in difesa, ha mandato per due volte calci al fratello minore, richiamando una radio dal GR63: “Non capisco… stiamo combattendo l’uno contro l’altro o l’uno contro l’altro? » sbottò George.

Oscar Piastri

Oscar Piastri ha conquistato il suo primo podio in Giappone l'anno scorso. ©DPPI

Davanti Max Verstappen ha condotto con calma, senza forzare. Mentre Oscar Piastri aveva recuperato la seconda posizione durante i pit-stop, il muro della McLaren ha detto all'australiano di lasciar passare il suo compagno di squadra inglese Lando Norris, che aveva molto più ritmo. Rimontando alle spalle di Russell, l'australiano è comunque riuscito a conquistare il suo primo podio in carriera grazie ad una bella manovra sull'inglese per il 3° posto, al 42° giro.

Una gara segnata anche da uno splendido sorpasso Charles Leclerc su George Russell dall'esterno della curva 1. Un'azione citata tra i migliori sorpassi della stagione. Max ha vinto senza battere ciglio per la 48esima volta nella sua carriera, nello stesso luogo dove era stato incoronato l'anno prima. Conquistando questa nuova vittoria, ha offerto anche il titolo costruttori Red Bull, sulle terre del suo partner motore Honda! Come nel 2023, Max Verstappen arriverà anche quest'anno a Suzuka dopo essere stato sconfitto da Sainz e Ferrari dieci giorni prima. Imporrà la stessa punizione dell’anno scorso?

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Jeremy Satis

Grande reporter di F1 e appassionato di formule promozionali

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