4 domande in sospeso dopo il Bahrein (e prima di Jeddah!)

Il Gran Premio del Bahrein ha già fornito gran parte del quadro delle forze presenti per il 2024, con Max Verstappen che appare già intoccabile. Ma diversi elementi suggeriscono che questo sia ancora incompleto…

pubblicato 06/03/2024 à 11:50

Jeremy Satis

1 Visualizza commenti)

4 domande in sospeso dopo il Bahrein (e prima di Jeddah!)

Tra Red Bull, Ferrari e Mercedes la lotta è aperta. ©Xavi Bonilla/DPPI

La Ferrari è davvero così vicina alla Red Bull come suggerisce Leclerc?

Le parole sono quelle di Charles Leclerc. Scontento sabato dopo una gara viziata da cronici problemi ai freni, il monegasco ha mostrato tutto il suo disappunto nella zona mista, dimostrando di aver perso una grande occasione per lottare per punti importanti. “Ero abbastanza fiducioso per questa gara, ecco perché sono così frustrato. Red Bull ha un bel margine davanti, ma ho l’impressione che siano più accettabili rispetto allo scorso anno.

La dichiarazione potrebbe essere stata una sorpresa quando lo sappiamo Max Verstappen ha vinto con 25 secondi di vantaggio Carlos Sainz, il primo pilota non Red Bull, stupendo gli spettatori neutrali che speravano in un po' più di lotta quest'anno. Ma ovviamente, quando Leclerc assicura che il distacco è minore rispetto allo scorso anno, vogliamo crederci!

L’idea ovviamente è quella di non far credere a nessuno che Max Verstappen non vincerà il 90% delle gare quest’anno, ma almeno di chiedersi se alla fine Leclerc non potrebbe avere un po’ ragione. Innanzitutto, se l'olandese ha conquistato la pole con 2/10 di vantaggio sul monegasco, è stato il pilota della Ferrari a realizzare il miglior tempo assoluto della sessione in Q2... prova che la prestazione intrinseca c'è!

Meglio ancora, visto il buon passo di Carlos Sainz, partito solo 4° e scivolato al 5° posto al primo giro, sarebbe stato interessante vedere Charles Leclerc evolversi senza problemi ai freni, dalla prima fila. Soprattutto quando sappiamo che il monegasco aveva un vantaggio di circa 2/10 sul suo compagno di squadra spagnolo giovedì scorso quando ha provato i long run in EL2. Se la Ferrari risolverà i problemi ai freni, Jeddah dovrebbe permetterci di sapere qualcosa in più sul reale divario tra la Red Bull e la scuderia italiana, che comunque risulta essere attualmente seconda in classifica.

La Mercedes ha davvero mezzo secondo a disposizione?

Qual è il vero livello di Mercedes ? È questo quello visto sabato in gara, cioè facilmente davanti McLaren et Aston Martin, ma in calo rispetto a Ferrari e Red Bull? O quello di Free Trials 2, che avevo visto Lewis Hamilton e George Russell firmano i due migliori tempi? La verità sta senza dubbio da qualche parte tra i due.

Terzo in qualifica, a soli 3/10 dalla pole, George Russell è finalmente arrivato quinto, a 5 secondi dall'inizio della gara, ma è stato ostacolato da una scarsa regolazione che ha avuto un impatto negativo sul raffreddamento del motore, costringendo gli ingegneri Mercedes a girare il quadrante della potenza e dare aumentare un po' di potenza per assicurarti di finire la gara. Con un deficit di prestazione stimato in 46/5 al giro Toto Wolff stesso.

Tuttavia, questo non avrebbe permesso al britannico di lottare con Max Verstappen, certo, ma senza dubbio almeno di lottare con Sainz, Leclerc o forse anche Pérez. Più in generale, i problemi di instabilità dell'asse posteriore riscontrati sulle ultime due monoposto del marchio sembrano essere stati risolti, essendo la vettura più sana da guidare. Resta da capire tutti i suoi contorni e tutta la sua complessità per ottenere ancora più prestazioni. Jeddah dovrebbe quindi dirci di più sul reale livello di W15. La Mercedes sarebbe finalmente già al livello della Ferrari?

Dovremmo già cancellare la McLaren dalla mappa per i podi?

Il primo round in Bahrein, tuttavia, ha evidenziato un leggero calo del livello di prestazione della McLaren rispetto alla fine della scorsa stagione, dove Lando Norris aveva firmato 7 podi e Oscar Piastri 2. In Bahrein l'inglese è arrivato 6°, l'australiano 8°. Ma non sono mai riusciti a lottare per il podio, sia in qualifica che in gara.

Almeno internamente ci siamo accontentati di non aver iniziato l’anno come nel 2023, ovvero con un 17° posto e un ritiro su questo stesso circuito. Il leggero ritardo nell'accensione della McLaren è stato però spiegato in anticipo da Andrea Stella, nel corso di un briefing stampa pre-campionato tenutosi a metà febbraio.

In sostanza, l'italiano ha detto che la McLaren sarebbe stata competitiva, ma che gli ingegneri non avevano più tempo per dotare la vettura dell'aerodinamica più recente. E quindi bisognerebbe aspettare ancora un po' per vedere gli MCL38 equipaggiarlo. Questi arriveranno rapidamente sotto forma di aggiornamenti all’inizio della stagione.

Allo stato attuale delle cose, la McLaren non sembra necessariamente in grado di puntare regolarmente al podio, ma sappiamo che le poche curve veloci in Bahrein non l'hanno aiutata a esprimersi al meglio. Jeddah, al contrario, corrisponderà maggiormente alle caratteristiche di MCL38. E visti gli incredibili progressi dello scorso anno e la qualità dei pezzi a venire, è una scommessa sicura che Norris e Piastri torneranno presto sui podi...

Il fiasco Alpine dipende principalmente dalla traccia?

Esteban Ocon beh, diteloAlpine ha immagazzinato informazioni preziose in vista di Jeddah, è difficile immaginare una ripresa imminente. A meno che non si consideri che qualificarsi al 17° e 18° posto in Arabia Saudita è uno, una settimana dopo aver tristemente privatizzato l'ultima fila del Gran Premio del Bahrein.

Dopo aver raggiunto la fine del concetto di auto l'anno scorso, il team tecnico diAlpine, decimato dopo la partenza di Matt Harman e Dirk de Beer (i due prestanome tecnici della squadra), ha deciso di ripartire da zero, con una piattaforma più sana. Il problema ? È perché internamente non immaginavamo prima dei test pre-campionato che il 2024 sarebbe stato un calvario così grande!

Salvo cheAlpine è ufficialmente la squadra meno competitiva sulla griglia, dietro agli scarsi protagonisti delle ultime stagioni, vale a dire la Sauber, Haas o Williams. Una constatazione terribile per una squadra che solo un anno fa strombazzava di voler attaccare il terzo posto della Mercedes nel Campionato Costruttori. La freccia A avrà i mezzi per progredire in questa stagione? SÌ. Sarà comunque complicato regredire… ma fino a che punto Enstone riuscirà ad alzare l'asticella? Non sembra che la dinamica interna sia foriera di un futuro incantato...

LEGGI ANCHE > Nonostante il dominio in Bahrein, Verstappen ritiene che i rivali siano più vicini di quanto sembri

Jeremy Satis

Grande reporter di F1 e appassionato di formule promozionali

1 Visualizza commenti)

Leggere anche

commenti

*Lo spazio riservato agli utenti registrati. Per favore connettere per poter rispondere o pubblicare un commento!

1 Commenti)

Yves-Henri RANDIER

05/03/2024 alle 11:42

Speriamo che il GP disputato al maledetto MBS sia più avvincente di quello del Bahrain e che le Ferrari siano più della partita proprio come le Mercedes!! Quanto a Alpine, ci saranno progressi se non monopolizzeranno l'ultima riga...

1

Scrivi una recensione