Norman Nato (Hertz Team JOTA): “Il tema principale a Imola è il traffico in gara”

Se si aspetta una gara più complicata per le Porsche in Italia rispetto a quella in Qatar, il residente di Cannes vuole giocare la carta della cautela a Imola, dove la natura del circuito e le condizioni meteorologiche potrebbero rimescolare le carte.

pubblicato 19/04/2024 à 12:51

Dorian Grangier

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Norman Nato (Hertz Team JOTA): “Il tema principale a Imola è il traffico in gara”

©Javier Jimenez/DPPI

Normanno, il WEC arriva qui a Imola per la prima volta. Ieri hai potuto incontrare i tifosi in centro città, raccontaci l'atmosfera che si respira intorno a questo circuito.

Sarà un fine settimana molto bello. Sappiamo che in Italia sono veri appassionati di motori. Imola è un circuito leggendario. Da parte mia, l’ultima volta che sono venuto qui è stato quando ero in Formula Renault 2.0 (nel 2012, ndr), ho vinto entrambe le gare. È stato l'inizio della mia carriera nel auto, quindi ne ho un ricordo piuttosto bello. L'atmosfera sarà molto bella.

La tua esperienza in monoposto potrebbe aiutarti a capire il circuito con la Hypercar?

Non credo, è di troppo tempo fa e non si comporta affatto allo stesso modo. L'Hypercar è molto più pesante, i vibratori sono cambiati. E poi... c'è il traffico. Qui, il tema principale, onestamente, sarà il traffico in gara. Sarà molto complicato da gestire.

Che ricordo hai di questo circuito?

Questo è il tipo di circuito che amo, "vecchia scuola". Poi, per una garaResistenza, ne sono meno convinto. Se devi sorpassare una Hypercar non vedo molte opportunità. Sarà solo strategia. Dovremo essere opportunisti nel traffico. Sfortunatamente, potrebbero esserci molte Safety Car, VSC e Full Course Yellow. Quindi dovrai essere intelligente, potenzialmente risparmiare molto più carburante del solito, proprio per cercare di aprire nuove opportunità. Dovremo adattarci.

Hai effettuato dei test qui con Porsche e JOTA qualche settimana fa. Quali sono le tue prime sensazioni con la macchina?

Ammaccato! A Imola questa non è una sorpresa. I nuovi vibratori sono piuttosto violenti. Dovremo adattare le impostazioni della vettura per essere a nostro agio in curva. Anche le aree di pull-up non sono facili. Anche il riscaldamento delle gomme sarà un problema, vediamo che non ci sono grandi temperature. Con le gomme fredde sarà molto complicato. Ci sarà tempo da guadagnare o da perdere, evitando anche gli errori. In queste condizioni è molto facile commettere un errore.

Ti preparerai di più per le qualifiche per cercare di avere un vantaggio di posizione nel primo round, o ti concentrerai solo sulla gara?

Sì, la posizione in pista sarà importante. Poi, in qualifica, cerchiamo di fare sempre il massimo. Come in Qatar, non è prevista la mia qualificazione, sarà il pilota più leggero (Callum Illot, ndr). Il mio ruolo sarà, ad esempio, quello di preparare il setting della vettura per la gara durante le prove libere e di effettuare lunghi stint, per avere feedback sulle gomme. Tutti si stanno concentrando su una parte diversa del fine settimana, tra la gara e le qualifiche, che qui saranno importanti. Successivamente, come ho detto, le strategie saranno così diverse dalle altre gare che avrà delle possibilità. Per questo tocca anche a noi cercare di capire o cercare di anticipare il più possibile quello che accadrà.

In più, per domenica a Imola è prevista pioggia…

L'ultima volta ho fatto qualche giro (sotto la pioggia, durante i test con JOTA). In termini di grip è "vecchia scuola", bisogna stare attenti ai vibratori. Ma con l’aquaplanning è complicato. Onestamente, se dovesse piovere molto, temo che ci saranno ancora parecchi giri in Safety Car... Ancora una volta dovremo avere una mentalità aperta, essere pronti per tutte le condizioni.

Su un circuito così atipico pensi che ci sarà un reale divario tra LMH e LMDh, in particolare sull'utilizzo del sistema ibrido?

Non guardo affatto cosa fanno gli altri. È un po’ la nostra forza che abbiamo avuto anche in Qatar. Anche il BoP, lo guardo da lontano... Piangere e lamentarmi del BoP non è il mio stile e non è lo stile della casa. L’obiettivo è ottimizzare ciò che abbiamo tra le mani. Poi è un circuito che ci si addice meno, questo è certo. Penso che qui sarà più complicato per le Porsche. Siamo riusciti a far funzionare bene le gomme in Qatar. Qui è molto più accidentato. Questo è qualcosa che piace meno alla nostra macchina. penso che Ferrari sarà molto veloce, il Toyota anche.

Questa è la tua ultima gara WEC prima Le Mans (La Norman Nato verrà assunta Formula E lo stesso fine settimana della 6 ore di Spa, ndr). Per te Imola è una gara di preparazione alla 24 Ore?

Le Mans si avvicina rapidamente, ma c'è ancora un po' di tempo per prepararsi. Per ora è già Imola. Sulla carta sapevamo che dovevamo ottimizzare il Qatar, che poteva essere un circuito dove avremmo potuto segnare punti. Imola, ci aspettiamo che sia complicato. Ma nonostante ciò, succederanno molte cose. Se fossimo onesti con noi stessi, se riuscissimo a entrare nella top 5, onestamente, sarebbe un ottimo risultato. In Qatar non abbiamo commesso errori. Qui dovremo fare lo stesso. Questo fine settimana sappiamo già che non saremo i più veloci. Ma d’altra parte succedono così tante cose che da un momento all’altro potrebbero verificarsi delle rotture, percorribile in auto e guadagnare una, due, tre posizioni…

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Dorian Grangier

Un giovane giornalista nostalgico degli sport motoristici di una volta. Cresciuto grazie alle gesta di Sébastien Loeb e Fernando Alonso.

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