Pipo Derani (Cadillac): “Dobbiamo restare vivi a Sebring”

Quattro volte vincitore della 12 Ore di Sebring, Pipo Derani si presenta all'edizione 2024 della corsa della Florida nei panni del campione in carica. Il brasiliano spiega le specificità di questo evento.

pubblicato 07/03/2024 à 14:36

Valentino GLO

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Pipo Derani (Cadillac): “Dobbiamo restare vivi a Sebring”

Pipo Derani ha conquistato la pole position alla 24 Ore di Daytona quest'anno - Foto: IMSA

Pipo, cosa significa Sebring per te?

Sebring è stato molto buono con me negli ultimi anni. Ho vinto lì al mio debutto nel 2016 e poi ho avuto la possibilità di entrare lì con grandi squadre e grandi equipaggi che mi hanno permesso di vincere molte altre volte. La categoria GTP è estremamente forte quest'anno. L’anno scorso a Sebring abbiamo visto che bisogna rimanere in vita per provare a vincere questa gara. L’anno scorso, tutto è cambiato alla fine della gara. Non dovevamo vincere, ma l'abbiamo fatto perché siamo sopravvissuti (Filipe Albuquerque e Mathieu Jaminet si sono scontrati nell'ultimo quarto d'ora mentre lottavano per la vittoria, ndr). È uno di quei posti in cui devi assicurarti di sopravvivere perché è una corsa davvero dura sia per l'uomo che per la macchina. Puoi avere un buon ritmo durante il giorno e può essere diverso di notte quando la temperatura scende. Bisogna cercare di aggiustare al meglio la propria vettura per la fine, ma senza soffrire per 11 ore e 30 minuti. Dovremo raddoppiare i nostri sforzi quest’anno per ottenere la vittoria. L’ultima fase della gara sarà estremamente cruciale.

Dopo Daytona, la tua motivazione è cambiata avvicinandoti a Sebring?

Ho visto Daytona in una luce molto positiva. È stato un grande spettacolo. Abbiamo condotto gran parte della gara e ci siamo persi per un pelo a causa di un pit-stop alla fine. Abbiamo comunque avuto una prestazione fantastica per tutta la settimana con la pole position, abbiamo condotto buona parte della gara, la vettura è stata competitiva dall’inizio alla fine. Tutto ha funzionato perfettamente. Purtroppo non ho portato a casa un Rolex. È stato un fine settimana fantastico. Sebring è diverso. L'anno scorso non eravamo veloci come avremmo voluto di notte. Con questa gara che si è conclusa di notte, siamo stati fortunati a vincere, ma quest’anno avevamo alcune cose su cui dovevamo lavorare. Abbiamo lavorato e speriamo che questo si traduca in una macchina più veloce alla fine della gara. D’altro canto la concorrenza è stata molto forte ed è anche migliorata. Prima della stagione ho detto che pensavo che Porsche Penske avesse del potenziale non sfruttato rispetto allo scorso anno e sembra che lo stiano raggiungendo. Anche la loro macchina è stata veloce fin dall'inizio, molto affidabile. L'orologio non mente e dobbiamo essere vigili se vogliamo ottenere un buon risultato a Sebring. Se vinciamo, diciamo con costanza, ci sentiremo meglio rispetto allo scorso anno. Questo è il nostro obiettivo.

Cosa pensi che abbia permesso a questa vettura di comportarsi così bene a Sebring lo scorso anno? Sarà competitiva visti i progressi compiuti da altri produttori?

L'anno scorso è stata una delle gare più difficili in termini di sbalzi di temperatura sul circuito. A Sebring è normale che ci siano momenti della giornata in cui la pista è molto più veloce rispetto ad altri, e questo era abbastanza evidente l'anno scorso. Per noi, rispetto al DPi, avevamo una macchina più forte degli avversari a Sebring. L'anno scorso non era così, anche se penso che durante la parte più calda della gara, durante la giornata, fossimo decisamente più forti degli altri. Non so davvero cosa aspettarmi, ma se guardi alla gara dell'anno scorso, una volta tramontato il sole, le Acura e le Porsche erano più veloci di noi, il che ha fatto male perché abbiamo condotto gran parte della gara con la 01 e la 31, ma alla fine sapevamo che non avremmo avuto il ritmo giusto se ci fosse stata una situazione di bandiera verde fino alla fine. La macchina è stata adattata al caldo, ma è una delle aree su cui stiamo lavorando come squadra per avere una macchina più forte per la fine della gara.

Con GTP e gli strumenti a tua disposizione, puoi colmare il divario tra giorno e notte?

Non dirò. Gli strumenti di cui disponiamo non vengono utilizzati per compensare le variazioni di temperatura. Si tratta più di sapere come spostare i freni dalla parte anteriore a quella posteriore e come utilizzare il sistema ibrido. Si tratta più di portare la macchina a un banco di prova a 7 postazioni e cercare di capire cosa si può fare alle sospensioni, alle molle e alle sospensioni per trovare un po' di ritmo verso la fine della gara. Questo è ciò su cui il team ha lavorato duramente, ed è qualcosa che deve essere sviluppato e appreso durante tutto il processo di apprendimento di una nuova vettura. È ancora relativamente nuovo per noi perché è cambiato molto rispetto al DPi in termini di costruzione, peso, quantità di carburante per stint e le gomme hanno una sensazione diversa. È quindi necessario bilanciare la vettura non solo con le gomme calde, ma anche trovare un compromesso quando si esce dai box con le gomme fredde. Ci sono così tanti elementi in questa nuova vettura da corsa GTP che non si tratta solo di utilizzare gli strumenti che abbiamo a bordo, ma di capire qual è il modo migliore per sfruttarli.

Andare a Sebring da detentore del titolo ti dà più fiducia in termini di attrezzature e ingegneria?

Dà molta fiducia. Uno degli obiettivi di quest’anno era quello di essere più costanti. Anche il fatto che Daytona sia stata molto positiva per noi ci dà molta speranza, anche più della vittoria del campionato lo scorso anno. Ci sono molte cose su cui dobbiamo migliorare se vogliamo essere a questo livello, ma pensiamo di essere sulla strada giusta e Daytona è stato un ottimo risultato per dimostrarci che stiamo lavorando sulle cose giuste per essere competitivi. . Sono i dettagli e l'esperienza che ti aiutano a costruire e creare un campionato ogni anno. Non puoi lasciarti andare di tanto in tanto perché ti farà del male. L’esperienza ti dà ancora più fiducia nella tua capacità di raggiungere questo obiettivo anno dopo anno. Gli alti e bassi dello scorso anno ci hanno permesso di essere più forti quest’anno e di essere più costanti davanti. Se sei competitivo e ti metti costantemente nelle condizioni di vincere senza commettere errori, senza dare la possibilità ai tuoi avversari di fare meglio di te, allora penso che avrai un anno molto migliore e vincerai. -tu, proprio come i campionati . Sarebbe fantastico per me vincere la gara per la quinta volta, ma onestamente non ci penso. È una gara come tante, dove dai il massimo. Se ripetessimo la vittoria, essere l’unica vettura GTP a vincere a Sebring renderebbe le cose speciali.

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Valentino GLO

Giornalista. Reporter di endurance (WEC, IMSA, ELMS, ALMS) e talvolta F1 o IndyCar.

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