Morte di Kenjiro Shinozuka, primo vincitore giapponese della Parigi-Dakar

Kenjiro Shinozuka, l'unico pilota giapponese ad aver vinto una gara del Campionato del Mondo Rally e brillante ambasciatore della Mitsubishi nei rally raid, è morto all'età di 75 anni.

pubblicato 18/03/2024 à 09:59

Medhi Casaurang

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Morte di Kenjiro Shinozuka, primo vincitore giapponese della Parigi-Dakar

Kenjiro Shinozuka sorride durante la sua vittoria a Dakar nel 1997 con il compianto Henri Magne. Foto DPPI

L’inizio del 2024 è triste per gli appassionati del deserto. Pochi mesi dopo la scomparsa di René Metge e Jan de Rooy, è il turno di Kenjiro Shinozuka di ritirarsi. L'ex pilota è morto di un devastante cancro al pancreas all'età di 75 anni questo lunedì 18 marzo 2024.

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Kenjiro Shinozuka fa parte di questa folta schiera di piloti il ​​cui cuore ha preso la forma del diamante Mitsubishi. Dipendente dell'azienda dal 1971, prima come venditore di automobili e poi come meccanico di concessionaria, ha dimostrato qualità nei rally e ha ottenuto un posto nella squadra ufficiale della Mitsu (campione nazionale nel 1971 e 1972).

Quando Mitsubishi ci prova rallye-raid a metà degli anni '1980, Kenjiro Shinozuka è logicamente coinvolto nell'avventura. La sua carriera lì fu brillante (21 vittorie di tappa), ma fu solo nel 1997, durante uno strano viaggio di andata e ritorno a Dakar, che divenne il primo giapponese vincitore del leggendario rally-raid, ascoltando religiosamente gli annunci del suo copilota francese, Enrico Magno.

Trasferito alla Nissan nel 2003, ha sfiorato la morte in seguito ad un terribile incidente alla Parigi-Dakar. Le ferite al viso e diversi giorni trascorsi in coma non gli hanno impedito di tornare a gareggiare ancora per qualche edizione, ma con la voglia di passare il testimone alle giovani generazioni giapponesi.

Sempre appassionato dell'Africa, è tornato nella terra delle sue imprese nel 2018 partecipando all'Africa Eco Race organizzata dal suo ex avversario, Jean-Louis Schlesser. Nonostante i suoi 70 anni, aveva ancora il “niaque” (37° al traguardo su una Isuzu). “Molte persone della mia età non vogliono più fare niente, ha spiegato a France 3 Occitanie. Ma voglio tornare di nuovo nel Sahara! Questo rally lascia l'Europa per Dakar, è una vera Dakar. » Aveva intenzione di continuare a guidare fino all'età di 77 anni. Probabilmente perché il numero 7 porta fortuna nella cultura giapponese.

Nella Parigi-Dakar del 1990, Shinozuka finì 5° con 2 vittorie di tappa.

Dietro questo amore per il rally-raid si nascondeva una generosità e una sensibilità non finte per la popolazione africana. Kenjiro Shinozuka, infatti, ha finanziato con i suoi fondi personali la costruzione di una scuola elementare senegalese nel 2002. La sua filantropia era profonda: utilizzava i social network per vendere prodotti vintage derivati ​​(vestiti, miniature, orsacchiotti) della sua carriera con Mitsubishi e raccogliere fondi per la scuola. Alla fine del 2022, la città di Yoff, situata a nord-ovest di Dakar, lo ha accolto in pompa magna per nominarlo cittadino onorario.

Oltre che nel rally raid, Kenjiro Shinozuka si è distinto nel Campionato Mondiale Rally, vincendo per due volte una delle gare più difficili del calendario, il Rally della Costa d'Avorio (1991, 92). Sempre alla guida di una Mitsubishi, questa volta la Galant VR-4 Gruppo A.

Nell'autunno del 2023, Kenjiro Shinozuka è stato invitato dall'organizzazione del Rally del Giappone a condividere il ruolo di vettura di apertura con Michèle Mouton. L'opportunità anche di riconnettersi con i suoi ex amici come il due volte campione del mondo, Juha Kankkunen. Il suo buon umore è rimasto autentico, nonostante alcune barriere linguistiche!

Medhi Casaurang

Appassionato di storia del motorsport in tutte le discipline, ho imparato a leggere grazie ad AUTOhebdo. Almeno questo è quello che dicono a tutti i miei genitori quando vedono il mio nome all'interno!

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Yves-Henri RANDIER

18/03/2024 alle 11:39

RIP Kenjiro, un grande gentiluomo del motorsport giapponese

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